沉重的過去,光明的未來

思量耶穌與身具來的重擔

        亞伯拉罕  為要救自己的性命!而兩度聲稱撒拉為妹。以撒  步入了像父親一樣因懦弱而墮落的後塵

         雅各  騙徒,他的兒子們犯下了各樣的罪,包括因怨恨而將他們的弟弟販賣為奴

         喇合  外邦妓女。大衛  殺人的姦淫犯;拔示巴  她汙點般的名字甚至沒有出現,因她在丈夫為王征戰時露天沐浴  

從聖靈懷了孕

在馬利亞體內藉聖靈孕育耶穌基督是一件令人震驚、無可比擬之壯舉,是神在創世以後最偉大的作為,細想:

              神成為人,並且

              人成為神

              造物主成為被造物

              永恆進入(有限的)時間

              無限成為有限      

              靈體合一

              無窮的大能展現微小的力量

              死亡的步伐被無盡的生命所制止

              無情的罪孽因一個關鍵的生命而終止,成為在十架與復活上關鍵的

勝利

神的愛子

馬太所指出的這節經文引用何西阿書十一章,也是全聖經中最感人的經文之一,在此神宣告祂對以色列(祂的養子)無止息的愛:

       以色列年幼的時候,我愛他

       就從埃及召出我的兒子來

       我教導以法蓮行走

       我用慈繩愛索牽引他們

       (彎腰)把糧食放在他們的面前

                  (何西阿書11:1, 3-4) 

神的兒子

耶穌不只是一世紀住在巴勒斯坦的一個人,並且是神永恆的兒子

獨一的神子由聖靈感孕(1:20),因此能夠理所當然地承襲那應許之名 以馬內利,意即 神與我們同在(1:23)

在他受洗、登山變相時,他聽見父神說:「這是我的愛子,我所喜悅的」(3:17; 17:5)

為王所備

約翰經神差遣要來 預備主的道,為要應驗以賽亞40:3的預言

他如何想要幫助眾民預備好迎接耶穌所應許的彌賽亞、以色列的救贖者的到來?

藉著呼籲眾人為罪悔改,以受洗為心腸改變的證明,並結出 與悔改之心相稱的果子(3:8)

將到之火

約翰一再的警告他的聽眾關於 將來的憤怒(3:7),他用火來描述此憤怒  最痛苦的磨難

這令人畏懼的審判將由耶穌而來,祂會用聖靈給人施洗,或用火給人施洗(3:11; 路加3:16)

審判將臨到那些 不悔改以及 沒有結出與悔改之心相稱的果子的人(3:2,8)

審判之火永不止息;沒有任何事物可撲滅;火焰燃燒不盡(3:12)

靈洗

約翰不只宣告這審判的到來,就是將要臨到所有拒絕悔改之人與相信福音之人身上的審判,他也宣告基督的好消息要來的那一位將用聖靈給那些悔改並且相信他的人施洗(馬可 1:8; 路加 3:16; 約翰 1:33;  1:5; 林前 12:13).

雖然約翰是摩西之約下最偉大的先知,但他僅能指出將來到的基督,就像整本舊約,雖然他能帶領眾民來到新生命的門檻,但卻無法進入新生命中

勝過試探

耶穌上述所說的,以及其他兩處從希伯來聖經祂所引用來勝過撒旦詭計的經文,告訴我們應如何來勝過試探。考量:

-      試探的本質:耶穌餓了並獨自在曠野,撒旦(真實的位格)建議祂使用祂的權能來餵飽自己。耶穌為拯救以色列來到世上,沒沒無聞,撒旦建議祂使用神蹟奇事來一舉成名,身為神的兒子,耶穌是神國度的繼承者,撒旦允諾若耶穌敬拜牠,牠將把事上的權柄都給祂 

輕率的宗教語言

剛開始看這段話時﹐感覺耶穌所說的話和今日好像不大相關。耶穌那個時代很明顯地是人們濫用神的名﹐以誇大的誓言來證實他們的見證真實性﹐那是我們今日不會做的﹐有部份可能是受到此教條的影響。

再深入一點來看﹐我們發現我們的神已經揭發了人類共同的錯誤-言過其實。尤其是宗教家們傾向以誇大其詞虛偽的言辭獻給神來潤色他們的語言﹐但他們其實是在表達他們對祂的藐視。

屬靈的祝福

神喜悅將美好的禮物賜給祂的兒女,但祂只賜下最適合我們禮物。祂體認到我們的身體和其他屬世的事物都將腐朽,賜給我們永恆而非短暫的喜樂。我們都是照祂的形象受造,因此只有祂能滿足我們靈魂內裡的渴望。沒有其他的任何事物可以填滿我們每個人心裡的空虛之處。在祂的愛與智慧裡,我們的天父已經把大量的屬靈祝福給予屬祂的子民──這些事物的型態只能在天上才能找到,也只有在基督裡才能得著。

你已經被揀選!

每個人都希望被選上。孩子們期望知道他們是被需要的。女孩子們喜愛被男子邀約,在選美比賽中她們也期望能雀屏中選,戴上后冠。申請入學者終日熱切等候入學許可函。那些謀職者渴望能被聘雇。政客們花盡所有錢財,只希望能競選成功,如願覓得官職。

聖潔和無可指責

神在創立世界以前,在基督裏揀選我們,為了一個特別的目的:要我們能夠像祂。

以賽亞在聖殿中看到的天使呼喊著聖哉!聖哉!聖哉!天軍的主是聖潔的 ﹙以賽亞書 6:3)。上主命令以色列,然後命令所有相信基督的人說:你們要聖潔,因為我是聖潔的(利未記19:2; 彼得前書 1:16).

家庭計畫

當我們提到 家庭計畫, 我們通常指的是節育。也就是指很多人試圖要避免生下孩子。

神的 家庭計畫 卻完全不同從所有的永恆起,祂就選擇要有很多的屬靈兒女。約翰福音提到那些相信祂的名字而接受耶穌的人以及那些被賜予權柄 神的兒女 (約翰福音 1:12). 他們是  神生的 (1:13)

榮耀的恩典

所有 神的祝福臨到我們,成為免費的禮物。這就是恩典的真意:這是你所不配得到的禮物。

神的恩典是榮耀的,因為這個恩典是從 神的榮耀中流出來的 (使徒行傳 7:2), 他也是榮耀的父( 1:17)。他的榮耀彰顯祂自己復活的大能 (6:4;  3:16). 按照祂榮耀裏的豐富,祂能供應我們的一切所需(腓立比書 4:19)